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Los etiquetados y la salud

Magistrado Élfego Bautista Pardo

Elfego Bautista PardoMucho hemos escrito sobre la constante transformación del sistema jurídico nacional, la cual la mayoría de las veces causa controversia, debido a numerosas opiniones e intereses encontrados, pues pocas reformas legales son ampliamente aceptadas. Tal es el caso de la iniciativa en materia de etiquetados que fue recientemente aprobada por la cámara de diputados y enviada al Senado.
El primer día de este mes de octubre se aprobó el proyecto de decreto por el que se reforman y adicionan diversas disposiciones de la Ley General de Salud en materia de sobrepeso, obesidad y de etiquetado de alimentos y bebidas no alcohólicas.
La finalidad de esta iniciativa es contribuir a la disminución de la obesidad y sobrepeso, que en México constituyen emergencia sanitaria, desde el año 2016, cuando 72.5 por ciento de los adultos presentaron sobrepeso y obesidad, y recientemente el Fondo de las Naciones Unidas para la infancia lo ha considerado el país con mayor índice de obesidad infantil.
La obesidad aumenta el riesgo de padecer enfermedades como diabetes, hipertensión, enfermedades cerebro vasculares y cáncer, las cuales además de disminuir la calidad de vida, representan altos costos por tratamientos médicos, que en el 2014 ascendieron al 34 por ciento del gasto público en salud, y causa pérdida de productividad que se estima en aproximadamente 0.4 por ciento del PIB por año.
El sobrepeso se ve favorecido por la dieta de la población mexicana caracterizada por consumo elevado de alimentos procesados y ultra procesados con alta densidad energética, elevadas cantidades de azúcares, grasas y harinas refinadas, bajo contenido de fibra, así como alto consumo de bebidas azucaradas.
La finalidad de la reforma es disminuir el consumo de esos alimentos, que se vincula con el desarrollo de obesidad y diabetes, a través de los etiquetados que son la única fuente de información que tienen los consumidores, por lo cual deben ser de fácil comprensión para todo tipo de población a fin de puedan tomar decisiones informadas respecto a los alimentos y bebidas que consumen.
La iniciativa contempla la promoción de la salud y la prevención de las enfermedades como parte del derecho a la protección a la salud; obliga a las autoridades sanitarias a establecer acciones que promuevan alimentación nutritiva y actividad física.
Asimismo obliga a la producción de programas de nutrición que consideren las necesidades de la población, reduzcan la malnutrición y promuevan el consumo de alimentos adecuados a las necesidades nutricionales, evitando elementos que representen riesgo potencial para la salud, como los altos contenidos de azúcares, grasas saturadas y sodio, nombrándolos nutrimentos críticos porque son factor de enfermedades crónicas no transmisibles.
Asimismo contempla la difusión permanente de las dietas, hábitos alimenticios y procedimientos que conduzcan al consumo efectivo de los mínimos de nutrimentos por la población general con la finalidad de prevenir y controlar las enfermedades no transmisibles.
La parte medular de la reforma es el etiquetado frontal de los productos, que debe incluir información nutrimental de fácil comprensión, veraz, directa, sencilla y visible, sobre el contenido que exceda los niveles máximos de energético, azúcares añadidos, grasas saturadas, grasas, sodio y los nutrimentos críticos, ingredientes y las demás que determine la Secretaría de Salud.
El etiquetado frontal debe estar separado de la declaración de ingredientes e información nutrimental, y debe considerar las disposiciones de los tratados internacionales de los que México es parte.
Toda persona tiene derecho a la protección a la salud, según se establece en el artículo 4º constitucional, y la iniciativa de reforma en comento es una manera de garantizar este derecho humano a través de la prevención, de acciones dirigidas a controlar el problema de salud pública endémica que representa la obesidad, el sobrepeso y todas sus complicaciones.
La iniciativa se encuentra actualmente en el Senado y, en mi opinión, la aprobación de la misma es inminente, pues en la Cámara de Diputados tuvo el respaldo de 458 de ellos; estaremos al pendiente de su aprobación y publicación.
Así es el Derecho.

 

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